Fijando los precios de medicamentos recetados

Por Lori Robertson
Publicado el 30 de julio de 2019 | Actualizado el 1 de agosto de 2019 en factcheck.org

Uno de los objetivos que comparten el presidente y el resto de demócratas para el 2020 es el deseo de reducir el precio de los medicamentos recetados. ¿Pero eso ya está sucediendo o los precios siguen subiendo? Las dos partes no están de acuerdo, y depende de cómo estén midiendo los precios de los medicamentos.

El presidente Donald Trump afirmó: “El año pasado, por primera vez en más de 50 años, los precios de los medicamentos bajaron”, mientras que la senadora Kamala Harris dice en su sitio web que las compañías farmacéuticas “aumentaron los precios de los medicamentos en un 10,5 por ciento solo en los últimos seis meses”.

El presidente se refiere a una medida de lo que pagan los consumidores y las aseguradoras en las farmacias minoristas (aunque no han pasado 50 años desde que cayó ese índice), y Harris se refiere a los precios de lista de una canasta de medicamentos, según sus campañas.

El problema con los precios de los medicamentos es que pueden medirse de diferentes maneras, y no existe una medida integral de todos los precios, o, alternativamente, de lo que las personas, las aseguradoras y el gobierno finalmente pagan. Hay reembolsos y descuentos y negociaciones detrás de escena, así como medicamentos minoristas comunes, medicamentos especializados y medicamentos administrados por médicos. La introducción de genéricos y cómo cambian los patrones de prescripción también impactan lo que se gasta.

“No hay ninguna medida que realmente haga lo que estamos hablando”, nos dijo Joseph Antos, un experto en políticas de salud del American Enterprise Institute. “No hay una buena medida de las tendencias de precios de los medicamentos”.

Richard Evans, fundador y gerente general de SSR Health, una firma de investigación de inversiones, nos dijo que la respuesta a si los precios han subido o bajado depende de qué medicamentos estamos hablando y en qué punto de la cadena de suministro. “Los precios de lista están aumentando para las marcas, pero los precios netos están cayendo”, dijo, con el significado “neto” después de deducciones de descuentos, cupones y tarifas.

El análisis de SSR Health captura el 90% de las ventas de la marca y mide las tendencias del precio por unidad. En términos ajustados a la inflación, los precios de lista han aumentado un 3,3% en el primer trimestre de este año, mientras que los precios netos disminuyeron un 4,1%, según la compañía.

La administración Trump se basa en el índice de precios al consumidor de medicamentos recetados, una medida de la inflación de los precios de los medicamentos que tiene como objetivo capturar lo que los consumidores, junto con sus compañías de seguros u otros pagadores, están pagando por una canasta de recetas minoristas. Las cifras más recientes de la Oficina de Estadísticas Laborales muestran que el IPC de las recetas disminuyó un 2% entre junio de 2018 y junio de 2019.

El IPC tiene sus defectos. Los expertos señalan que no incluye medicamentos especializados, que tienden a ser caros, y su capacidad para medir con precisión lo que pagan las aseguradoras se ve obstaculizada por lo de que las farmacias pueden informar. Pero Barry Bosworth, investigador principal de la Brookings Institution, nos dijo que el IPC para medicamentos recetados es “el mejor disponible”.

Eso no significa que los demócratas no tengan apoyo para algunos de sus reclamos, pero sus medidas de los precios de los medicamentos también tienen limitaciones, generalmente relacionadas con un subconjunto de medicamentos, solo medicamentos de marca o solo precios de listas de medicamentos que han aumentado .

El precio de lista afecta los copagos, coseguros o deducibles de los consumidores. Evans dijo que los beneficiarios de seguros en el mostrador de recetas están “experimentando la inflación de los precios de lista”, porque sus montos de bolsillo se basan en los precios de lista.

Pero el precio neto pagado por un medicamento puede variar considerablemente de su precio de lista. Evans dijo que la diferencia promedio entre la lista y la red de medicamentos de marca es del 47%, a fines del primer trimestre del año.

Echaremos un vistazo más de cerca a estas medidas y lo que los políticos han afirmado.

El CPI
En los últimos meses, Trump ha dicho repetidamente alguna versión de la afirmación: “Los precios de los medicamentos están bajando, por primera vez en 51 años debido a mi administración”. La semana pasada, en un mitin de campaña el 17 de julio en Carolina del Norte, dijo que nuevamente, alegando que los precios de los medicamentos bajaron “por primera vez en más de 50 años”. Cinco días después, el 22 de julio, aumentó eso a “53 años”.

La campaña de Trump apuntó al IPC cuando preguntamos sobre el reclamo del presidente. Pero no ha pasado tanto tiempo desde que el cambio año tras año en el IPC de los medicamentos cayó por debajo de cero. Antes de la reciente disminución, el IPC había caído en julio de 2013, desde el año anterior.

El presidente ha utilizado la disminución de diciembre de 2017 a diciembre de 2018 del 0,6% como la primera caída del “año calendario” desde diciembre de 1971 a diciembre de 1972, que es 46 años antes, no 50. Pero observando el cambio de 12 meses de cada mes, que fluctúa , la disminución de diciembre fue la primera en aproximadamente cinco años y medio.

Sin embargo, el IPC ahora ha disminuido año tras año en seis de los últimos siete meses, una serie de caídas que no se han producido desde principios de la década de 1970.

Aquí hay un vistazo al cambio de 12 meses en el IPC de los medicamentos recetados desde que BLS comenzó a rastrear esta medida:

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La medida mostró una disminución del 2% en junio, la mayor registrada, como señaló Alex Azar, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos, el 16 de julio en una reunión de gabinete.

“Entonces, nuevos datos para junio muestran que, nuevamente, los precios de los medicamentos recetados están bajando”, dijo Azar. “La medida de inflación del Departamento de Trabajo para los precios de los medicamentos recetados, continúa bajando. … La mayor disminución en más de 50 años”. (Técnicamente son 49 años).

El IPC de los medicamentos recetados, como explica BLS, “mide el cambio de precio de los medicamentos comprados con receta en una farmacia minorista, de pedidos por correo o en Internet”. El precio en este caso es “el reembolso total al minorista del paciente y todos pagadores elegibles para una sola receta”. Eso significa que incluye pagos a la farmacia de consumidores, compañías de seguros u otros pagadores, como Medicare Parte D.

Al igual que otros índices de inflación, la medida se basa en una muestra. Es una muestra de farmacias minoristas, y los precios medidos de los medicamentos son una muestra extraída de las últimas 20 recetas distribuidas en cada farmacia. Hace ajustes para la introducción de genéricos seis meses después de que expiren las patentes de medicamentos de marca.

Es una medida amplia de transacciones en farmacias minoristas, pero eso significa que no mide todo.

Walid Gellad, director del Centro de Política y Prescripción Farmacéutica de la Universidad de Pittsburgh, nos dijo que responder si los precios de los medicamentos han subido o bajado “realmente depende de los precios de los medicamentos de los que esté hablando”. fuera, excluye algunos tipos de medicamentos de alto precio.

“¿Es importante que el IPC muestre que los precios de los medicamentos bajaron? Sí", dijo en un correo electrónico. “Pero es engañoso confiar únicamente en el IPC, porque excluye los medicamentos administrados por médicos y hospitales, y no muestra farmacias especializadas. … Tampoco explica adecuadamente los nuevos medicamentos que ingresan al mercado a [un] precio muy alto”.

Gellad mencionó el Informe de tendencias de medicamentos Express Scripts 2018, que encontró que el gasto en medicamentos tradicionales disminuyó un 5,8% de 2017 a 2018, mientras que el gasto en medicamentos especializados aumentó un 9,4%. Express Scripts, una compañía de administración de beneficios de farmacia, dijo que esos medicamentos especializados “representan el 44.7 por ciento del gasto total en medicamentos, un 3.9 por ciento más que en 2017”.

“Para aclararlo a sus lectores, algunos medicamentos subieron, otros bajaron”, dijo Gellad.

El IPC tampoco captura los reembolsos que los fabricantes de medicamentos pagan a los gerentes o aseguradores de beneficios de farmacia, por supuesto, ya que esos pagos ocurren fuera de la transacción minorista. Los fabricantes utilizan los descuentos como incentivos para obtener sus medicamentos en los formularios de las aseguradoras, o en una ubicación preferida en esos formularios. (Para más información sobre reembolsos, vea este video explicativo de la Kaiser Family Foundation).

Antos dijo que es difícil medir con precisión lo que pagan las aseguradoras.

BLS está “tratando de hacer lo imposible”, nos dijo Antos en una entrevista telefónica, “que es aislar la cantidad que se paga en total en nombre de los consumidores, más por los consumidores directamente por un medicamento que compran en la farmacia. Y como usted sabe, existe una complicación suficiente en la forma en que se establecen los precios de los medicamentos, la forma en que se determinan los formularios”, incluidos los descuentos y otras tarifas," que enturbian el agua ".

Un informe de 2018 publicado por la Brookings Institution y la Oficina Nacional de Investigación Económica dijo que el IPC se basa “desproporcionadamente” en transacciones en efectivo, que solo representan aproximadamente el 7% del mercado minorista de medicamentos, porque las farmacias tienen un límite para compartir información de transacciones electrónicas de terceros -pagos pagadores. Y planteó preguntas sobre qué tan bien el CPI pudo capturar las transiciones a medicamentos genéricos.

A pesar de las preocupaciones sobre las limitaciones del IPC, cuando contactamos al autor principal de ese informe, Brookings 'Bosworth, dijo que la administración Trump tiene “derecho a confiar en el IPC”, calificándolo de “lo mejor que está disponible”.

Bosworth escribió en un correo electrónico a FactCheck.org que hay “una enorme variabilidad en los cambios en el precio de los medicamentos y no hay forma de incorporar el costo inicial de los nuevos medicamentos” en el IPC. “Aún así, los métodos utilizados para calcular el promedio del IPC son superiores a las alternativas”, dijo, y señaló que es un índice amplio “que hace un gran esfuerzo para ser representativo de todas las ventas minoristas de medicamentos recetados” y factores en la introducción de genéricos .

¿Pero el IPC nos dice que los precios de los medicamentos han disminuido? Bosworth dijo que “aceptaría [el cambio reciente] como indicativo de un cambio sostenido”.

Evans, de SSR Health, dijo: “Es correcto decir que los precios de los medicamentos están bajando”, siempre que el orador signifique “precios de los medicamentos en el punto de venta”. Agregó que es posible que los consumidores hayan visto un aumento o una disminución de los precios; no existe un índice que calcule solo lo que el consumidor paga de su bolsillo.

De manera similar, Antos dijo que los políticos deberían atenerse más a la declaración técnicamente correcta: que el componente del precio de los medicamentos recetados del IPC bajó. Pero lo que el presidente y otros políticos tienden a decir “es algo más flexible y, por lo tanto, tiene un elemento de corrección, pero puede ser engañoso”.

Nuestros colegas de verificación de hechos en el Washington Post y PolitiFact también analizaron estas afirmaciones, encontrando preocupaciones de los expertos sobre lo que el IPC puede mostrar y que no hay una medida perfecta sobre los precios de los medicamentos.

Lo que dicen otras medidas
Mientras tanto, los candidatos presidenciales demócratas han señalado otros informes, pero también tienen sus limitaciones.

Por ejemplo, Harris, en su plan para reducir los precios de los medicamentos, dijo que “las familias han sido golpeadas con aumentos de precios de dos dígitos en 2.500 medicamentos desde que Trump asumió el cargo”.

La senadora Amy Klobuchar también usó la cifra de 2.500 en el primer debate demócrata.

“El presidente literalmente fue a la televisión, a Fox, y dijo que las cabezas de las personas girarían cuando vean cuánto bajaría los precios de los productos farmacéuticos. … En cambio, 2.500 drogas han aumentado en dos dígitos desde que llegó al cargo ", dijo Klobuchar. Eso se refiere a una lista de precios de medicamentos de Pharmacy Benefit Consultants, promovida en un tweet en marzo de 2018 por Andy Slavitt, ex administrador interino de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Pero esas cifras son de hace más de un año y las afirmaciones se refieren solo a esos medicamentos, no a los precios generales de los medicamentos.

El mes pasado, CNBC descubrió que había habido casi 1,600, no 2,500, aumentos en el precio de los medicamentos del 10% o más desde que Trump asumió el cargo, según Michael Rea, fundador de Rx Savings Solutions. La cifra de Rea provino de divulgaciones públicas de aumentos de precios.

Harris también dice en su plan que las compañías farmacéuticas “aumentaron los precios de los medicamentos en un 10.5 por ciento en los últimos seis meses”, refiriéndose a una historia de Politico sobre otras cifras de Rx Savings Solutions que la compañía confirmó a FactCheck.org.

“En los primeros seis meses del año, los precios de 3.443 medicamentos aumentaron, en comparación con los 2.919 del año pasado; sin embargo, el tamaño general de los aumentos de precios fue menor que en el período anterior: 10,5 por ciento en comparación con el 15 por ciento”, informó Politico.

Tenga en cuenta que el aumento del 10.5% se refiere a esos 3,443 medicamentos, no a los precios generales de los medicamentos.

La campaña de Harris argumenta que estas medidas de precios de lista, antes de aplicar descuentos u otros descuentos, son las medidas más relevantes. El IPC, un portavoz de la campaña, nos dijo “no refleja lo que los consumidores realmente están pagando en general porque no tiene en cuenta los reembolsos”, y el índice es "representativo de las drogas populares, por lo que es menos probable que incluya más nuevos o menos medicamentos recetados, que son más caros ".

Como dijimos, los precios de lista, antes de los reembolsos, son importantes para los consumidores porque sus copagos y montos de coseguro se basan en los precios de lista.

SSR Health descubrió que el aumento en los precios de lista de marcas se ha ralentizado. Los precios de lista subieron un 3,3% en términos reales en el primer trimestre de este año, pero un 6,3% en el primer trimestre de 2018. La compañía dijo que esto se debió a una disminución en el número de aumentos de precios de más del 10%, y dijo la presión política, que se remonta a un tweet de 2015 sobre el precio de los medicamentos de la entonces candidata presidencial Hillary Clinton, había tenido un impacto.

La campaña de Harris señaló otra medida que muestra miles de aumentos de precios de medicamentos de marca. Un análisis de Associated Press encontró 2.712 aumentos de precios entre los medicamentos de marca a principios de enero, con un aumento medio del 5%. Esos números se redujeron de 3.327 aumentos en enero de 2018, con un aumento promedio de casi el 9%, informó AP, según los datos de Elsevier, una firma de datos de salud.

La campaña de la senadora Kirsten Gillibrand también apuntó al Washington Post Fact Checker a tales análisis después de que ella afirmó en una entrevista en CNN este mes que Trump “prometió bajar los precios de los medicamentos recetados y fracasó”.

La Oficina de Estadísticas Laborales también proporciona un índice de precios al productor, que mide el precio que reciben los fabricantes de medicamentos. Richard G. Frank, profesor de economía de la salud en la Escuela de Medicina de Harvard, dijo al Washington Post que tiende a considerar esa medida, “porque está más cerca de lo que los fabricantes están vendiendo medicamentos”. Ha sido plana en los últimos meses, pero no ha mostrado descensos año tras año como el IPC. Al señalar esa y otras medidas del mercado, Frank dijo: “Creo que la evidencia apunta a un crecimiento desacelerado, no negativo”.

Políticas de Trump
Trump ha afirmado que los precios de los medicamentos están bajando “debido a mi administración”, pero los expertos lo cuestionaron.

Si bien Trump se ha centrado en reducir los precios de los medicamentos, Antos nos dijo que las políticas de cualquier administración no habrían tenido un impacto en el IPC tan pronto. “Es justo decir que tres años en una administración presidencial”, es decir, cualquier administración, dijo, “no se debe llegar a la conclusión de que cualquier cosa que hayan hecho podría haber sido la razón principal de ese resultado en particular”.

Llevaría un tiempo, más de tres años, tener un impacto en cualquier dirección, haciendo que los precios suban o bajen, dijo.

Evans dio una razón para la caída del IPC, pero no tuvo nada que ver con las políticas de la administración Trump: una disminución en los márgenes de las farmacias minoristas. Dijo que hay más farmacias de las necesarias en el país, por lo que los gerentes de beneficios de farmacia tienen influencia en sus negociaciones con los puntos de venta, lo que hace que las farmacias reduzcan sus montos de marcado.

Express Scripts acredita sus “innovaciones clínicas” por una disminución en los costos reales de medicamentos pagados por sus planes de seguro de 2017 a 2018, mientras que los precios de lista subieron.

Un portavoz de la campaña de Trump señaló los esfuerzos de la administración para aprobar más rápidamente los medicamentos genéricos. Las solicitudes genéricas se enfrentaron a un retraso durante la administración de Obama, que comenzó a tomar medidas para acelerar el proceso de aprobación, como explica un documento de la Brookings Institution 2017. La Administración de Alimentos y Medicamentos ha seguido dando prioridad a los genéricos.

PricewaterhouseCoopers señaló que las aprobaciones genéricas han estado “en constante aumento” desde el año fiscal 2014. En el año fiscal 2018, se aprobaron 781 genéricos, un aumento significativo de los 409 aprobados en 2014.

Pero no está claro cuánto impacto habría tenido esto en los precios generales de los medicamentos. Antos dijo que el aumento en la introducción de los genéricos “habría tenido un impacto pero no habría tenido un gran impacto”, y Evans dijo que no creía que la disminución en el IPC pudiera explicarse por un cambio a los genéricos, ya que no hubo aprobaciones genéricas de “gran éxito de taquilla”.

En 2016, el porcentaje de recetas surtidas con medicamentos genéricos ya era del 89% (pero solo el 27% del costo total de los medicamentos), según un estudio del Instituto QuintilesIMS, realizado para la Asociación Farmacéutica Genérica. Actualización, 1 de agosto: en 2018, los genéricos constituyeron el 90% de las recetas surtidas y el 22% del gasto total en medicamentos, según la Asociación de Medicamentos Accesibles (anteriormente la Asociación Farmacéutica Genérica), citando datos de IQVIA.

La campaña de Trump también señaló que algunas compañías farmacéuticas anunciaron congelaciones de precios en 2018 en respuesta a que Trump reveló un plan para reducir los precios de las drogas (aunque algunas compañías planearon aumentarlas en 2019). Otras acciones de la administración Trump no se han implementado por mucho tiempo o aún no han entrado en vigencia, mientras que otras no pertenecen a medicamentos minoristas medidos por el IPC o han sido bloqueados por los tribunales. Por ejemplo, la administración Trump emitió una nueva política para los planes Medicare Advantage, permitiéndoles usar “terapia escalonada”, que requiere que los afiliados usen alternativas de menor costo a medicamentos administrados por médicos más caros para nuevas recetas. Pero la política no entró en vigencia hasta el 1 de enero, y los expertos nos dijeron el año pasado que no estaba claro cuánto impacto podría tener la política en el gasto o el precio.

La administración ha impulsado las políticas de transparencia de precios, pero un tribunal bloqueó recientemente su norma propuesta para obligar a las compañías farmacéuticas a incluir precios en los anuncios televisivos de productos farmacéuticos.

Las propuestas democráticas incluyen establecer límites a los precios de los medicamentos en función de lo que otros países pagan (Harris), castigar a las empresas por aumentos de precios injustificados e importar medicamentos de Canadá (Gillibrand) y poner fin a los acuerdos de pago por retraso que mantienen los genéricos fuera del mercado y permiten el gobierno negociará los precios de la Parte D de Medicare (Klobuchar).

Al promocionar sus planes, los políticos tienen su selección de estadísticas sobre los precios de los medicamentos. Advertimos a los votantes que se pregunten qué es exactamente lo que están midiendo esas estadísticas.